“Se requieren aproximadamente cinco años para que la vacuna contra la Hepatitis C esté disponible para el público”

“Se requieren aproximadamente cinco años para que la vacuna contra la Hepatitis C esté disponible para el público”

Michael Houghton, el investigador que descubrió el virus de la Hepatitis C, nos habla del futuro de la investigación en hepatitis y de la posibilidad de desarrollar vacunas para combatirla

Hace ya 20 años que usted y su equipo descubrieron el virus de la hepatitis C. ¿Qué ha cambiado desde entonces?

La identificación del virus llevó a la caracterización de su genoma ARN y de las proteínas que codifica.

Nuestro grupo de Chiron y colaboradores usaron esta información para desarrollar una serie de pruebas sanguíneas y diagnósticas del VHC (virus de la hepatitis C) que actualmente se usan para el diagnóstico de las personas infectadas por el VHC así como para descartar las donaciones de sangre procedentes de donantes infectados. Asimismo, dichas pruebas se utilizan para monitorizar la respuesta de los pacientes con VHC frente al tratamiento farmacológico.

Esas pruebas han sido muy valiosas para demostrar que la infección por el virus de la Hepatitis C no solamente causa hepatitis sino también cirrosis hepática, cáncer de hígado, crioglobulinemia, linfoma no-Hodgkins, así como otras enfermedades. Unas pruebas detectan anticuerpos anti-VHC mientras que otras detectan el nivel de genoma ARN viral del VHC en sangre.

Nosotros y otros grupos identificamos entonces varios enzimas virales que se requieren para la replicación o la producción viral y éstos han constituido las dianas para el desarrollo de nuevos fármacos en distintas compañías. Los fármacos más avanzados son los inhibidores de la serina proteasa del VHC en ensayos clínicos de Vertex (fase 3) y Schering-Plough (fase 2), los inhibidores de la ARN polimerasa AR-dependientes del VHC en ensayos de fase 2 llevados a cabo por Roche y Pharmasett y, los inhibidores NS5a del VHC en ensayos de fase 2 dirigidos por BMS y por Arrow.

Por último, la identificación del genoma del virus de la hepatitis C ha facilitado el desarrollo de vacunas que se hallan en desarrollo clínico de fase 1 o 2 (por Chiron/Novartis, Akairos, Transgene e Intercell).

Actualmente, ¿sigue siendo un problema la hepatitis C?

Sí, puesto que el tratamiento estándar actual solamente cura a aproximadamente el 50% de los pacientes y, solamente un 15% de los pacientes con virus de la Hepatitis C en Europa y EE.UU han recibido tratamiento hasta el momento. Además, la carga mundial es enorme con una estimación de 170 millones de portadores del VHC que se traduce en una cifra astronómica de enfermedad hepática y otras enfermedades en el futuro.

¿Qué medidas deberían implementarse para tratar la Hepatitis con respecto a la medicación? ¿Es posible erradicarla?

El tratamiento estándar actual es una combinación de interferón-alfa y ribavirina que consigue la curación en solamente un 50% de los pacientes con VHC tratados. Nuevos fármacos anti VHC se hallan en distintas fases de desarrollo clínico con la esperanza de que se puedan añadir al tratamiento estándar, consiguiendo así tasas de curación cercanas al 70% e incluso acortando el tiempo de tratamiento. Necesitamos, además, desarrollar vacunas que prevengan la diseminación del virus C de los portadores a personas no infectadas.

¿Cuáles son los desafíos planteados frente a la combinación mortal de hepatitis y SIDA?

Las personas con coinfección del VIH (virus del SIDA) y VHC (virus de la Hepatitis C) padecen una forma de hepatitis C grave y rápidamente progresiva. Por consiguiente, resulta vital el desarrollo de nuevas combinaciones de fármacos que detengan este proceso.

¿Existen nuevas estrategias en el diagnóstico y la prevención de infecciones congénitas?

La transmisión vertical es infrecuente en ausencia de coninfección VIH y VHC en la madre. Los productos con anticuerpos y las vacunas anti VHC se hallan en fase de desarrollo y podrían prevenir la transmisión del VHC de madre a hijo.

Usted y su equipo caracterizaron también el genoma del virus de la hepatitis D. ¿Cuál es la situación actual en este campo?

A diferencia de la hepatitis C, la hepatitis D no ha resultado ser una causa principal de hepatitis global, pero puede resultar aún un problema en distintas zonas del mundo. El tratamiento de la coinfección por virus de la hepatitis B es efectivo, pues la hepatitis D requiere de la hepatitis B para poder penetrar dentro de las células hepáticas y para poder transmitirse a otras personas.

¿Hacia dónde dirigen sus actuales estudios de investigación?

Junto a mi nueva compañía, Epiphany Biosciences Inc en San Francisco, nos hemos centrado en nuevas vías terapéuticas para el tratamiento de la hepatitis C. También estamos interesados en nuevos antivirales para el tratamiento del herpes zóster y del virus Epstein-barr con el fin de combatir el herpes, la mononucleosis infecciosa y otras enfermedades, como la esclerosis múltiple.

¿Está indicado el tratamiento con interferón en pacientes portadores del virus que no han desarrollado la enfermedad, tras sopesar los efectos secundarios?

Cerca del 50% de los pacientes tratados se curan mediante la combinación de interferón-alfa y ribavirina. Se trata tanto a pacientes con enfermedad hepática como pacientes con enfermedad leve.

¿Cree usted que dispondremos pronto de la vacuna para el virus de la hepatitis C?

Creo que tanto nuestro trabajo como el de otros investigadores ha demostrado que la vacuna para combatir el virus de la Hepatitis C es factible. Para que la vacuna esté disponible a nivel público, se requieren aproximadamente cinco años.

Entrevista realizada por Medicina21

El descubridor de la hepatitis C vaticina una vacuna para dentro de 5 años

BARCELONA, 25 Oct. (EUROPA PRESS) –

El descubridor del virus de la hepatitis C, el inglés Michael Houghton, ha vaticinado que en "aproximadamente" cinco años estará lista una vacuna para hacer frente al virus, gracias al trabajo desarrollado desde su hallazgo, del que ahora se cumplen 20 años.

En declaraciones a Europa Press, Houghton señaló que actualmente se estima que existen 170 millones de contagiados con el virus de la hepatitis C en todo el mundo, una cifra en aumento que conllevará la aparición de un mayor número de enfermedades del hígado.

El tratamiento actual contra esta enfermedad solo supone la curación para la mitad de los pacientes, y aún en el caso de Europa y Estados Unidos, tan solo el 15 por ciento de los enfermos llegaron a tratarse hasta conseguir la recuperación total, relató el científico.

Dicho tratamiento actual supone la combinación del interferón alfa con ribavirin, si bien los medicamentos actuales se encuentran en varias fase de desarrollo clínico que, de confirmarse, aumentarán la tasa de curación hasta el 70 por ciento y precisarán de periodos de tratamiento más cortos.

La hepatitis C puede aparecer asociada a otras enfermedades como el sida, en cuyo caso los enfermos sufren una severa y progresiva variación del virus, explicó Houghton.

El virus de la hepatitis C fue descubierto por primera vez hace 20 años, y desde entonces la caracterización de su genoma permitió desarrollar pruebas que señalan marcadores sanguíneos para asegurar que las donaciones y transfusiones se hacen de manera segura. Dichas pruebas también sirvieron para demostrar que el virus de la hepatitis C puede provocar, además de la propia hepatitis, cirrosis y cáncer hepático, entre otras enfermedades.

Unas tazas de café por día ayudan a combatir enfermedades del hígado

El consumo diario de varias tazas de café permite enlentecer la evolución de enfermedades del hígado como la hepatitis C, reveló un trabajo de investigadores estadounidenses divulgado el miércoles.

Las personas que sufren de hepatitis C crónica u otras enfermedades hepáticas en un estado avanzado, que consuman al menos tres tazas de café diarias reducen en 53% el riesgo de que evolucione la enfermedad con respecto a los pacientes que no lo consumen, reveló el estudio llevado a cabo por el estadounidense Neal Freedman, miembro del Instituto Nacional de Cáncer de EEUU.

Para el estudio, 766 personas con hepatitis C sin respuesta a los tratamientos con antivirales fueron interrogados sobre su consumo diario de café. Cada tres meses y durante casi cuatro años, estos pacientes fueron sometidos a biopsias para determinar la evolución de la enfermedad. "Hemos observado que la evolución de la enfermedas era inversamente proporcional al consumo de café", explicó Freedman.

Una de las hipótesis sobre las razones por las cuales el café detendría la evolución de la enfermedad es que reduciría los riesgos de padecer diabetes de tipo 2, frecuentemente asociado con enfermedades hepáticas o inflamaciones, como posibles causas de fibrosis y cirrosis del hígado.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre tres y cuatro millones de personas contraen hepatitis C cada año y en el 70% de los casos, la enfermedad se vuelve crónica y puede provocar cirrosis o cáncer del hígado.

Investigadores andaluces en enfermedades hepáticas patentarán una sustancia para tratar la encefalopatía

Investigadores andaluces que forman parte del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBERehd) registrarán próximamente la patente de una sustancia inhibidora de la glutaminasa (enzima que metaboliza la glutamina, un aminoácido esencial para la fuerza muscular) con la que podrá ver la luz un futuro tratamiento para la encefalopatía hepática. Esta patología, que supone daños al cerebro y al sistema nervioso, se manifiesta con complicaciones en el hígado.

Será la tercera patente que estos investigadores, repartidos en seis grupos que trabajan desde distintas provincias andaluzas -Córdoba, Granada, Málaga y Sevilla-, registran desde julio de 2008, fecha en la que patentaron el conocido como fibroTAC, un método para conocer el daño del hígado, a través de un programa informático que analiza las imágenes tomadas por un TAC, sin que se necesite para ello una biopsia.

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El abordaje multidisciplinar de las enfermedades hepáticas mejora la calidad de vida y la atención integral de los pacientes

II Aula Abierta Multidisciplinar en Hepatología. “Abordaje multidisciplinar de las enfermedades hepáticas”

  • El II Aula Abierta Multidisciplinar, que se celebra en Santander el 16 y 17 de octubre, tiene el objetivo de potenciar el abordaje multidisciplinar de las enfermedades hepáticas y explicar las novedades incluidas en las nuevas guías para el tratamiento de la hepatitis B.
  • El 5% de la población mundial es portadora del virus de la hepatitis B, produciendo dos millones de muertes anuales. En España, el virus afecta a entre un 1% y un 2% de la población. La mayoría desconoce que tiene la enfermedad.
  • Las nuevas guías de tratamiento de la Sociedad Europea de Enfermedades del Hígado insisten en tratar a los pacientes con los fármacos que tienen una mayor potencia antiviral y una menor tasa de resistencias.
  • Los pacientes con hepatitis B que incumplen el tratamiento, se hacen resistentes al mismo.

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