Una nueva esperanza para los pacientes infectados con hepatitis C

El telaprevir, más conocido como VX-950, es uno de los fármacos en desarrollo contra el virus de la hepatitis C y el que está más cerca de alcanzar las farmacias de los hospitales. De momento, los resultados que ha cosechado en fase II son positivos y ya hay en marcha estudios en fase III. Dos trabajos publicados esta semana en ‘The New England Journal of Medicine’ muestran la superioridad del tratamiento con peginterferón, ribavirina y telaprevir frente el habitual, que incluye sólo los dos primeros medicamentos.

La terapia estándar de la hepatitis C, una enfermedad crónica que afecta a alrededor de 180 millones de personas en todo el mundo, se basa en la combinación de interferón pegilado y ribavirina durante seis meses. Aunque es la mejor opción contra este virus (VHC), las tasas de curación no suelen superar el 50% en pacientes contagiados con el genotipo 1, el más común y el más resistente, a pesar de que en estos casos se administran durante 48 semanas. Por eso, desde hace años, se buscan otros fármacos que mejoren estas cifras.

Uno de estos compuestos es el VX-950, un inhibidor de la proteasa del virus desarrollado por Farmacéutica Vertex, que financia estas investigaciones. "De los siete u ocho medicamentos que está actualmente en desarrollo, éste es el que está más avanzado", ha explicado a elmundo.es Ricard Solá, jefe de hepatología del Hospital del Mar de Barcelona.

Los trabajos recogidos por ‘The New England Journal of Medicine‘ resumen dos ensayos clínicos en fase II realizados en Estados Unidos y en Europa. Ambos, ponen a prueba diferentes regímenes de tratamiento en pacientes con hepatitis C que no habían recibido ninguna terapia previa. En ellos, se combinaba el uso de peginterferón con ribavirina y/o telaprevir durante 12, 24 o 48 semanas.

Los grupos control, que recibieron la terapia normal, presentaron un porcentaje de curación a los seis meses del 41% y del 48%. Frente a estas tasas, que entran dentro de las consideradas normales para el genotipo 1 del VHC, los grupos tratados durante 24 semanas con los tres fármacos alcanzaron el 61% y 69%, respectivamente. "Unas cifras muy buenas", en opinión de Solá.

‘Una nueva era en la terapia de la hepatitis C’

Además de mejorar el número de pacientes con respuesta virológica mantenida, o lo que es lo mismo, con niveles indetectables de virus en sangre seis meses después de finalizar el tratamiento, añadir VX-950 permite reducir la duración del mismo a la mitad para este subgrupo de pacientes especialmente complicado. "Las ventajas son múltiples -indica Solá-, desde mejorar la calidad de vida del paciente a reducir el gasto sanitario".

"Representa una nueva era en la terapia de la hepatitis C", señala en un editorial sobre estos dos ensayos Jay H. Hoofnagle, del Instituto de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de Estados Unidos.

El telaprevir deberá completar con éxito las fases III y IV para lograr el visto bueno de las agencias del medicamento. El principal escollo que deberá salvar es el de los efectos adversos. El más común de ellos, el ‘rash’ cutáneo (erupción de la piel que provoca picor y malestar) provoca que un número considerable de pacientes abandone el tratamiento.

Sin embargo, en el estudio en fase III que dirige Ricard Solá "no se ha registrado ninguno por el momento". En este ensayo con VX-950, que comenzó hace unos nueve meses, participan varios centros españoles, tiene de momento resultados positivos aunque "habrá que esperar al final para comprobar si el tratamiento ha sido eficaz", explica este investigador.

Primer paso para una vacuna contra la hepatitis C crónica basada en ADN

La primera prueba tangible para desarrollar una vacuna terapéutica contra la hepatitis C crónica basada en el ADN ha sido presentada este jueves en la reunión anual de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado en Copenhague, Dinamarca.

   En el primer ensayo clínico de una vacuna terapéutica utilizando ADN desnudo obtenido mediante electroporación in vivo, se observaron efectos antivirales en pacientes con hepatitis C. Los datos también proporcionaron nuevas evidencias sobre el papel antiviral de la respuesta específica de las células T al virus de la hepatitis C.

   Se estima que alrerdedor del 3 por ciento de la población mundial está infectada por este virus. En países industrializados, la hepatitis C supone un 70 por ciento de los casos de hepatitis crónica. Una de las principales características en relación a este virus es que la infección permanece de forma asintomática hasta estadios avanzados de la enfermedad.

   La liquidación de la infección por hepatitis C es correlativa a la activación de la respuesta de las células T. Asi, en este estudio, los investigadores desarrollaron una vacuna de células T basada en un gen presente en el ADN del virus que se expresa bajo el control de un promotor precoz del citomegalovirus, administrado mediante electroporación in vivo. La primera fase del ensayo clínico en pacientes infectados se desarrolla en la actualidad.

   El profesor Matti Sallberg, del Laboratorio de Medicina del Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia), que dirige el estudio, indicó: "Entre un 50 y un 80 por ciento de los casos en adultos, el sistema inmune fracasa en eliminar el virus de la hepatitis C lo que hace que la enfermedad se torne crónica. Dado que sólo la mitad de infectados son diagnosticados en la mayoría de los países desarrollados y que dos tercios necesitan seguir tratamiento antiviral, esta nueva vacunación tiene grandes implicaciones en términos de la futura lucha contra la enfermedad".

Fuente: europa press

La prolactina en la regeneración hepática, investigación de la UAM y el CIBER-BBN

Investigadores de diversos centros asociados a la Universidad Autónoma de Madrid y al CIBER-BBN han colaborado en el estudio de la acción de la prolactina en la regeneración hepática.

La mitología nos cuenta la fascinante historia de Prometeo y el águila. Cada día (sin contar la noche) el águila le comía el hígado a Prometeo y los dioses le ayudaban reparando el daño durante la noche. El águila puede significar daños externos al hígado, a los que si añadimos los de origen interno, nos dibuja la situación real del daño hepático. Los grandes avances científicos de nuestros días no son suficientes para quitar curiosidad a los mecanismos biológicos que suponen la regeneración hepática. El hígado da respuestas adaptadas que suponen mantener el equilibrio en todos los tejidos del individuo, capacitándolo para realizar todas sus funciones: sobrevivir, efectuar todas las actividades y reproducirse.

(más…)

Expertos identifican genes relacionados con la hepatitis B

Un equipo de científicos japoneses identificó una serie de mutaciones genéticas que parecen volver a las personas más susceptibles a la infección crónica con el virus de la hepatitis B.

Alrededor de 400 millones de personas están infectadas crónicamente con hepatitis B en todo el mundo. Cerca del 60 por ciento de los cánceres hepáticos están relacionados con la hepatitis B crónica y con la cirrosis y la formación de cicatrices en el hígado.

En una carta publicada en la revista Nature Genetics, los investigadores dijeron que analizaron los genes de grupos de pacientes con hepatitis B y los compararon con los de otros participantes sin la enfermedad.

El equipo señaló que los pacientes con hepatitis B presentaban 11 mutaciones genéticas en una región que incluye a los genes HLA-DPA1 y HLA-DPB1.

"Estos genes son estructuralmente similares a los que codifican proteínas cruciales para emitir una respuesta inmune contra el VHB (virus de la hepatitis B)", escribieron los autores.

Los investigadores, dirigidos por Yoichiro Kamatani, del Centro del Genoma Humano de la Universidad de Tokio, estudiaron los genes de 786 japoneses con hepatitis B y de 2.201 personas sin la condición.

Los resultados fueron luego comparados con los de otras tres cohortes que contaban con un total de 1.300 pacientes con hepatitis B y 2.100 participantes saludables.

"Pese a que la prevalencia de enfermedad no está determinada solamente por factores genéticos, los resultados presentados en nuestro manuscrito sugieren que los factores genéticos ejercerían una influencia sustancial en la prevalencia de enfermedad infecciosa", escribió el equipo.

Los autores esperan que los resultados puedan impulsar el desarrollo de nuevas terapias para tratar la enfermedad y prevenir su avance.

La generación de cicatrices en el hígado y el cáncer hepático producen en conjunto 1,5 millones de muertes por año a nivel global.

La hepatitis B es endémica en partes de Asia y Africa y la principal forma de transmisión es de la madre al hijo. En todo el mundo existen 400 millones de portadores del VHB y unos 130 millones viven en China. Entre el 10 y el 17 por ciento de la población china es portadora de la enfermedad.

(Reporte de Tan Ee Lyn; Editada en español por Ana Laura Mitidieri). Fuente: Reuters

Hospitales públicos ensayan nuevos fármacos contra la hepatitis C

Hospitales públicos ensayan nuevos fármacos contra la hepatitis C

Tres hospitales públicos madrileños -Hospital Carlos III, Princesa y Puerta de Hierro-, junto con otros centros de España en Barcelona, Sevilla y Valencia, participan en los ensayos clínicos de dos nuevos fármacos contra la hepatitis C crónica.

El Servicio de Aparato Digestivo lleva a cabo estos ensayos que pondrían a disposición del paciente unos tratamientos intensivos de seis meses que, combinados con otros fármacos, aumentan las posibilidades de erradicar la infección.

La curación podría alcanzar el 70% de los casos del genotipo 1 de la infección por virus de la hepatitis C, el más común en España y que afecta al 60-70% de los pacientes.

(más…)

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

Pin It on Pinterest