Nuevas evidencias sobre la cura de la hepatitis C

Durante 5 años un total de 150 pacientes con respuesta virológica sostenida (curados) después del tratamiento de la hepatitis C fueron acompañados en este estudio. Para ser incluido en el estudio era necesario que antes del tratamiento la biopsia mostrase una fibrosis F2 o superior.

Los resultados muestran de forma irrefutable que eliminando el virus los beneficios para los pacientes son impresionantes. En cinco años después el tratamiento 82% de los pacientes lograron reducción en el grado de fibrosis, 92% disminuyeron los niveles de inflamación y 20% recuperaron totalmente (o casi) el hígado con resultados en la biopsia realizada cinco después el tratamiento de un grado de fibrosis F0 ó F1.
Dos pacientes con cirrosis antes del tratamiento desarrollaron cáncer en el hígado y uno de ellos murió. Todos los otros pacientes con fibrosis avanzada o cirrosis antes del tratamiento presentaron mejora en el daño existente en el hígado al se realizar la segunda biopsia. Ninguno de los 150 pacientes presentó recidiva del virus durante los 5 años del estudio.

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Identifican 96 genes relacionados con la replicación del VHC

Investigadores del Hospital General de Massachusetts (Estados Unidos) están trabajando en una nueva forma de bloquear la replicación del virus de la hepatitis C (VHC), dirigiéndose no al virus sino a los genes humanos de los que se sirve el patógeno durante su ciclo de vida.

M. R. 23/03/2009

Así lo explican los investigadores en un artículo publicado en el último número de Cell Host & Microbe, donde reportan el hallazgo de cerca de 100 genes que facilitan la replicación del virus. Los investigadores han visto que bloqueando algunos de estos genes se puede suprimir la replicación viral en cultivo celular.

“Hemos identificado un gran número de genes que no se sabía que estaban relacionados con la hepatitis C”, afirma Raymond Chung, autor principal del estudio.  Según estos científicos, “pueden pasar años para que se desarrollen terapias basadas en estos hallazgos, pero este estudio es una prueba de que un abordaje basado en el huésped, y no en el virus, es una estrategia terapéutica viable”.

Este tipo de abordaje es un acercamiento novedoso que se está explorando también en infecciones como la gripe o el VIH.

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VHC: los pacientes resistentes contarán con nuevas terapias en tres años

Cerca de un millón de pacientes en España está infectado por la hepatitis C (VHC), una de las principales causas de cirrosis hepática y cáncer de hígado.

Aunque el avance en la terapéutica ha conseguido que los tratamientos actuales logren una respuesta virológica sostenida (entendida como curación) en cerca del 60 por ciento de los pacientes, aún hay enfermos en los que los fármacos fracasan y nunca logran negativizar el virus. Para llegar a estos pacientes, ya están en investigación diferentes antivirales: inhibidores de la polimerasa y de la proteasa del virus, que añadidos a la terapia estándar podrían mejorar las tasas de respuesta hasta superar el 70 por ciento, y que podrían llegar al mercado en 2012 o 2013, según explicaron los expertos presentes en el Simposio Individualización del Tratamiento, organizado por Roche en el marco del XXXIV Congreso Anual de la Fundación y Asociación Española para el Estudio del Hígado, celebrado la semana pasada en Madrid.

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Iniciada la fase 3 de la investigación con un hígado artificial

HepaLife Technologies, Inc anunció que está dando inicio a la fase 3 para testar su célula bio-artificial destinada a salvar la vida de pacientes con insuficiencia hepática grave. Con el nombre registrado de HepaMate® la tecnología ya fue publicada en más de 50 artículos científicos.

La fase 2 del ensayo clínico reveló ventaja en la supervivencia de los pacientes en fase terminal que estaban aguardando un trasplante de hígado por insuficiencia hepática fulminante o sub-fulminante cuando tratados con el equipamiento HepaMate®. En la fase 2 fueron tratados pacientes con insuficiencia hepática aguda y después del uso del HepaMate® algunos pacientes presentaron recuperación y no precisaron del trasplante.

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Regresión del grado de cirrosis después del tratamiento de la hepatitis C

Algunos investigadores afirman que la cirrosis es irreversible por no existir circulación sanguínea en las partes cicatrizadas del hígado, tomando eso como un dogma de la medicina. Más partiendo del concepto que aceptar dogmas sin discusión es cosa de algunas religiones y considerando que la ciencia medica avanza de forma permanente y, como tal conceptos deben ser revistos a cada nuevo congreso, el dogma de irreversibilidad del cirrosis ya es contestado por muchos médicos.

Opina esta corriente que prolongar la expectativa de vida del paciente y disminuir la ocurrencia de descompensaciones ya existentes significa una regresión del cuadro clínico de la cirrosis.

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